Es gibt verschiedene Risikofaktoren, die mit Lungenkrebs in Verbindung stehen. Die häufigsten bekannten Ursachen sind die folgenden:

Rauchen von Zigaretten

Zigarettenrauchen ist wahrscheinlich der am engsten mit der Entwicklung von Lungenkrebs verbundene Zusammenhang. Eine Person, die zwei oder mehr Schachteln Zigaretten pro Tag raucht, hat eine Chance von eins zu sieben, an Lungenkrebs zu erkranken. Wer eine Schachtel Zigaretten pro Tag raucht, hat ein fünfundzwanzigmal höheres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, als ein Nichtraucher. Darüber hinaus haben diejenigen, die eine Pfeife oder Zigarre rauchen, eine fünfmal höhere Wahrscheinlichkeit, an Lungenkrebs zu erkranken, als Nichtraucher.

Das Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, steigt mit der Anzahl der gerauchten Zigaretten im Laufe Ihres Lebens. Das Rauchen von Zigaretten schädigt die Zellen in der Lunge. In dem Moment, in dem Sie mit dem Rauchen aufhören, beginnt Ihre Lunge sich selbst zu heilen und ersetzt geschädigte Zellen durch gesunde, normale Zellen. Ihr Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, beginnt fast sofort zu sinken, wenn Sie mit dem Rauchen aufhören. Jedes Jahr, in dem Sie nicht rauchen, sinkt Ihr Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, weiter. Im fünfzehnten Jahr ist die Wahrscheinlichkeit, an Lungenkrebs zu erkranken, etwa gleich hoch wie bei einer Person, die nie geraucht hat.

Passivrauchen

Auch als Passivraucher bekannt, haben Menschen, die regelmäßig dem Passivrauchen ausgesetzt sind, ein höheres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, selbst wenn sie selbst nicht rauchen. Studien haben gezeigt, dass diejenigen, die mit einem Raucher zusammenleben, ein 24% höheres Risiko haben, an Lungenkrebs zu erkranken, als die meisten Nichtraucher. Ärzte schätzen, dass etwa 3000 Todesfälle durch Lungenkrebs pro Jahr auf Passivrauchen zurückzuführen sind.

Asbestexposition

Die Asbestexposition ist eine weitere bekannte Ursache für Lungenkrebs und Mesotheliom – Krebs der Pleuraschleimhaut der Lunge. Asbest wurde in den späten 1800er bis 1960er Jahren in Bau- und Alltagsprodukten weit verbreitet eingesetzt. Asbest zerfällt in feine Kieselsäurefasern, die sich im Lungengewebe festsetzen. Das Mesotheliom ist untrennbar mit der Asbestexposition verbunden. Es gibt keine berichteten Fälle von Mesotheliom bei Menschen, die weder am Arbeitsplatz noch über ihre Umgebung Asbest ausgesetzt waren. Ein Nichtraucher, der Asbest ausgesetzt war, hat ein fünfmal höheres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, als ein Nichtraucher, der nicht exponiert war. Rauchen erhöht das Risiko dramatisch – ein Raucher, der Asbest ausgesetzt war, hat ein 50- bis 90-mal höheres Risiko, Lungenkrebs zu entwickeln als ein Nichtraucher.

Radongas

Es wird geschätzt, dass etwa 12% der Lungenkrebstodesfälle auf Radongas zurückzuführen sind, ein farbloses, geruchloses Gas, das ein natürliches Nebenprodukt des Zerfalls von Uran ist. Die US-Umweltschutzbehörde schätzt, dass bis zu 15% der Haushalte in den Vereinigten Staaten unsichere Werte von Radongas aufweisen, was jährlich 15.000 bis 22.000 Todesfälle durch Lungenkrebs verursacht.

Luftverschmutzung

Wissenschaftler schätzen, dass bis zu 1% aller Todesfälle durch Lungenkrebs auf Luftverschmutzung zurückzuführen sind. Sie glauben, dass eine längere Exposition gegenüber stark verschmutzter Luft das Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken, etwa auf das Niveau eines Passivrauchers ansteigen lassen kann.